un sitio de

Joey Julius, el exjugador de americano que casi se suicida por burlas sobre su peso

Jimena Barragán

November 25, 2017

Joey Julius nacido en Hummelstown y expateador de Nittany Lions, apodado cariñosamente "Big Toe”, se retiró del fútbol después de que en marzo del 2017 su imagen se hiciera viral en videos y memes en las redes sociales debido a burlas por su sobrepeso. 

Julius ha luchado contra un trastorno de atracones durante más de 10 años, y eso, combinado con ansiedad y depresión culminó con un viaje a la oficina de un entrenador de fútbol de Penn State

El plan había sido ingerir 50 pastillas para dormir y terminar con su vida. Eso es lo que Joey Julius se decía a sí mismo en marzo, cuando ingresó a las instalaciones de fútbol de Penn State un lunes por la mañana y pisó una báscula por primera vez en semanas. El número lo mortificó.

Ya no le importaba que fuera el pateador de Nittany Lions. Ya no le importaba si él vivía. Le dijo a un entrenador del equipo que si le dejaban regresar solo a su apartamento, a su reserva de píldoras, intentaría suicidarse por segunda vez en tres años.

Menos de ocho meses más tarde, después de entregar las píldoras y registrarse en una clínica de rehabilitación en St. Louis, dejando State College y un programa de fútbol americano universitario, Julius regresó al campus y pisó un auditorio. 

Descubren nivel de daño impactante en cerebro de Aaron Hernandez

Nervioso sostuvo un micrófono y comenzó a leer un discurso a cientos de sus compañeros, trazando el arco de su descenso en un desorden alimenticio. Su voz fue apresurada al principio. Vestía un suéter color borgoña y pantalones de color caqui, le dijo a la multitud que le tomaba una hora para elegir la ropa todos los días hasta que encontrara algo que lo hiciera parecer lo suficientemente flaco como para aparecer en público.

"Mi imagen corporal nunca ha sido buena", dijo Julius.

Pero tal vez la confesión más sorprendente que hizo Julius fue que, por primera vez en sus 22 años, está empezando a aprender a amarse a sí mismo. Hablar en público ha sido terapéutico. 

Julius encuentra la paz en el hecho de que jugó un papel en la reconstrucción del programa en uno de los mejores en el país. Pero él está más preocupado por la reconstrucción de sí mismo, un proceso que ha convertido a Julius en una poderosa voz en la lucha para crear conciencia sobre los trastornos alimenticios entre los hombres y los atletas.

"Sé que eso es lo que él quiere hacer, porque ahora tiene esta plataforma", dijo su mamá, Patty.

"Vi videos en todas partes”.

Joey Julius bromeó en el escenario que le tenía miedo a su madre, pues ella se había dado cuenta desde que Julius era muy pequeño sobre su trastorno alimenticio. 

Ella podía ver señales de que su hijo estaba obsesionado con la comida: Memorizaba los letreros de los restaurantes y los soltaba en el auto, y solía comer en secreto con su padre, Larry, después de la práctica de fútbol antes de que Joey regresara a casa para comer lo que su madre había cocinado para la cena.

Joey dijo que su relación con su padre era complicada por su lucha con los atracones, y que Larry, un exjugador de fútbol profesional, lo había ayudado a tomar diuréticos y pastillas para adelgazar.

"Cuando era niño, buscaba la aprobación de todos. Incluso acudí a mi propio padre y no encontré ninguna aprobación y de hecho encontré las condiciones establecidas por él, donde tuve que perder peso para ganarse su amor ", dijo Joey Julius.

La sensación no se limitaba a su propia casa. Su pediatra hizo bromas sobre su peso. Un entrenador de fútbol juvenil le hizo llevar un diario de peso. Cuando era adolescente, cuando protagonizó fútbol y fútbol americano en Lower Dauphin High en Hummelstown, Pensilvania, algunas universidades le ofrecieron becas pero le dieron estipulaciones de peso. 

En el otoño de 2015, intentó suicidarse por primera vez por sobredosis. Después de que Penn State se enojó con Temple en el primer partido de la temporada, su primer juego como pateador del equipo, regresó al vestuario y escuchó a la gente riéndose. Él revisó su teléfono. Estaba casi muerto. Tenía miles de notificaciones de Twitter.

Para 2016, Julius estaba en la lista de 5 pies 10 pulgadas y pesas de 258 libras, su perfil nacional giraba en torno a su peso, y su atracón estaba en espiral fuera de control. Asistió a McCallum Place, un centro de tratamiento en St. Louis con programas adaptados a hombres y atletas, por primera vez. Julius estaba centrado en volver al fútbol durante su tratamiento, y regresó después de un par de meses.

Se hizo público con su lucha por primera vez en una publicación de Facebook en octubre de 2016. También llegó a los titulares nacionales al ofrecer éxitos aplastantes en regresos de patada y sufriendo la peor parte de los últimos golpes de los jugadores en Minnesota y Maryland. Por primera vez en su carrera, finalmente pareció estar atrayendo la atención por su juego, no por su peso.

Pero Julius siguió luchando con los atracones, lo que provocó depresión y ansiedad, y no fue hasta que planteó sus pensamientos suicidas a Tim Bream, entrenador principal de atletismo de Penn State, en marzo que se dio cuenta de que el fútbol no llenaría el vacío en su vida.

Estudiaron 111 cerebros de exjugadores de la NFL y... ¡solo uno no tuvo daños!

COMPARTIR EN

Outbrain

Relacionados