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Puerto Rico, ¿la estrella 51 de Estados Unidos?

Jimena Barragán | EFE Jimena Barragán | EFE

12 de junio de 2017, 18:38 hrs

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Imagen: Reuters

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Rosselló, del Partido Nuevo Progresista, convocó a una consulta, la cual no contó con el aval de Washington ni de la oposición, para cambiar el estatus de la isla. 

La consulta para la que estaban habilitados 2.3 millones de electores, de los que sólo participaron el 23%, estuvo marcada por la abstención y fue boicoteada por la oposición, pues muchos ciudadanos la consideraron una farsa.

Para entender esto mejor, presentamos algunos puntos cruciales de la historia entre Puerto Rico y Estados Unidos.

El vínculo entre los dos países inició en 1898, cuando Estados Unidos ocupó el territorio durante la guerra contra España, durante la que también se apropió de Cuba y Filipinas.

Bajo la ocupación de Estados Unidos, se creo una narrativa en la que se les "prometía" a los puertorriqueños que la llegada del país "primermundista" los llevaría a "la modernidad". 

Así, la isla adoptó nuevas medidas: el derecho a la libre expresión, de imprenta, de reunión y de organización. De la mano de éstos llegó la libertad religiosa, así como la transformación del derecho jurídico: todas las figuras jurídicas de Estados Unidos se convirtieron en parte de la cultura de Puerto Rico. Estos cambios radicales que la isla sufrió con la llegada de la Unión Americana definieron la personalidad del país

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En 1952, Puerto Rico obtuvo el estatus de Estado Libre Asociado, el cual les dio a los boricuas algunos derechos de los estadounidenses, tales como la ciudadanía y el libre tránsito. Sin embargo, los puertorriqueños no pueden votar en las elecciones presidenciales, a menos que vivan en Estados Unidos y, si bien son representados en el Congreso por un comisionado, éste no tienen voto alguno. 

Algunos sectores consideran que este sistema es un vestigio del colonialismo, otros afirman que Washington tiene el deber moral de convertir a Puerto Rico en la estrella 51 de la bandera estadounidense; otros más piden la independencia

Según Edwin Meléndez, director del Centro de Estudios Puertoriqueños de la Universidad Hunter de Nueva York, el presidente Roselló, promueve la estadidad porque "la inyección de dinero de parte del gobierno federal resolvería la crisis económica". 

Puerto Rico lleva una década sumido en una crisis económica: el 46% de sus habitantes vive en pobreza. Si la isla fuera el estado 51 de Estados Unidos, podría acogerse a la ley de insolvencia para declararse en quiebra, como ocurrió con la ciudad de Detroit

En ese caso, Washington tendría que hacerse cargo de, al menos, una parte de la deuda de la isla. 

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