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Juez, a punto de fallar sobre veto a estudios mexicoamericanos en Tucson

Azteca América Azteca América

08 de agosto de 2017, 11:53 hrs

salon de clases

Imagen: Depositphotos

Cuando Sean Arce, ex director del programa de estudios mexicano-estadounidense prohibido por Tucson, tomó el puesto de testigo en junio, la línea de preguntas del abogado del estado reveló una agenda clara: quería que Arce describiera a los blancos como "opresores".

Arce ofreció una explicación más sutil de sus puntos de vista. "Si nos fijamos en las diferencias que existen dentro de nuestra sociedad, si nos fijamos en las tasas de prisión, si nos fijamos en una serie de indicadores, se ve que hay, de hecho, una sociedad dominante y una sociedad subordinada y te das cuanta que la gente es marginada ", testificó el profesor de estudios sociales de la escuela secundaria. "Estoy hablando de sistemas de racismo y sistemas de opresión".

El educador de 47 años de edad testificó el cuarto día de un juicio que concluyó el mes pasado y que pronto decidirá si los funcionarios republicanos violaron los derechos constitucionales de los estudiantes cuando torpedearon el programa de estudios étnicos de Tucson en 2012.

Arce y un grupo de maestros con ideas afines en el Distrito Escolar Unificado de Tucson se unieron en los años 90 para crear un programa de estudios mexicanoamericanos que buscaba reducir la amplia brecha de logros entre los estudiantes blancos y los hispanos que constituyen la mayoría del distrito.

Algunos de los métodos de enseñanza de los programas eran de sentido común. Ellos enseñaron libros de autores hispanos y estudiaron los episodios pasados ​​que habían sido pasados por alto de la historia latina en los Estados Unidos.

Otros métodos eran menos convencionales que el plan de estudios tradicional. El programa a menudo se concentraba en los temas más polémicos que enfrentaban los estudiantes en el distrito hispano, como la inmigración ilegal y la desigualdad racial. En su apogeo, el programa sirvió a 1,200 estudiantes, desde preescolar hasta el instituto.

La legislatura dominada por los republicanos de Arizona, sin embargo, consideraba a las clases como un ejemplo de un adoctrinamiento izquierdista poco velado que usaba discusiones sobre "opresión" para criar resentimiento contra blancos.

En 2010, la legislatura aprobó una ley que prohíbe cualquier clase de escuela pública diseñada para una etnia específica o que promueve "el derrocamiento del gobierno de los Estados Unidos", "resentimiento hacia una raza o clase de personas" o "solidaridad étnica" Del "tratamiento de los alumnos como individuos". El entonces Superintendente Estatal de Instrucción Pública Tom Horne y el entonces Senador Estatal John Huppenthal, ambos republicanos, elaboraron el proyecto para prohibir específicamente las clases de estudios mexicano-americanos.

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En 2011, Huppenthal tomó el lugar de Horne como el superintendente del estado de la instrucción pública y publicó una orden que encontraba el programa de Tucson en violación de la ley que él había ayudado a pasar el año anterior. Para evitar la pérdida de fondos estatales, la junta escolar de Tucson votó por para desmantelar las clases en enero de 2012.

Los estudiantes y padres del distrito presentaron una demanda para revocar las restricciones del estado, acusando a los funcionarios de Arizona de aprobar y aplicar la ley con el objetivo de discriminar a los hispanos. La demanda argumenta que la ley de estudios étnicos viola la garantía de la Enmienda 14 a la igualdad de protección ante la ley y el derecho de la Primera Enmienda de los estudiantes a recibir información libremente.

Rob Ellman, uno de los abogados que representa a Arizona, acusó a los maestros de usar "materiales inflamatorios" para "retratar a Estados Unidos como una sociedad racista"  y argumentó que estaba bien dentro del alcance de los legisladores prohibir tal programa.

"Si ustedes caracterizan la relación como los hispanos que están siendo oprimidos y los blancos que son opresores, creo que eso es de gran preocupación para cualquier formulador de políticas", dijo Huppenthal.

Una cosa está clara, cuando el juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, A. Wallace Tashima, se pronuncie sobre el caso en algún momento de las próximas semanas, establecerá un precedente sobre la medida en que se permite a los legisladores aprobar sus opiniones políticas en las aulas.

El argumento de que el programa de estudios mexicanoestadounidense enseñó a los estudiantes a despreciar a los blancos formó el punto crucial de la defensa de Arizona durante el juicio de dos semanas, lo que condujo a la línea contenciosa de cuestionar quién considera que los "opresores" son Arce.

Sin evidencia directa de que los maestros criticaran a los blancos en el aula, el estado de Arizona trató de demostrar que el plan de estudios en sí era abiertamente racista y políticamente sesgado.

Sin embargo, los resultados del programa parecían demostrar que los maestros estaban reduciendo con éxito la brecha de logros. Los estudiantes que tomaron las clases optativas se graduaron a tasas más altas y obtuvieron calificaciones más altas en las pruebas estatales que sus compañeros, según estudios liderados por Nolan Cabrera, profesor de educación de la Universidad de Arizona, quien testificó como experto durante el juicio. Incluso se desempeñaron mejor en las pruebas de matemáticas, un tema que el programa de estudios mexicano-americano no cubrió en absoluto. Este resultado imprevisto puede indicar que las actitudes de los estudiantes hacia la educación mejoraron en general debido al programa, dijo Cabrera.

La defensa del Estado dejó en claro que la crítica de los funcionarios al programa de estudios mexicanoestadounidense dependía más de la ideología que de la pedagogía.

Horne, precursora de Huppenthal como jefe de las escuelas de Arizona, lanzó por primera vez la batalla estatal contra los estudios étnicos en 2006, luego de que la líder de derechos civiles Dolores Huerta dijo que "los republicanos odian a los latinos" en un discurso en una escuela secundaria de Tucson. Horne declaró que había elaborado la ley de 2010 para prohibir todos los estudios étnicos del estado, basándose en su creencia personal de que fomentaron el separatismo.

Horne basó su evaluación principalmente en las quejas de dos profesores de Tucson fuera del programa, Jon Ward y Héctor Ayala, quienes acusaron a los profesores de estudios mexicanoamericanos de politizar el aula, usando lenguaje racialmente cargado y haciendo a los estudiantes blancos sentirse fuera de lugar. 

Huppenthal dio a los abogados de los estudiantes una sorpresa inusual en este caso: cuando estaba en la reelección como el jefe del Departamento de Educación de Arizona en 2014, los medios de comunicación locales descubrieron que Huppenthal había hecho un blog los últimos cuatro años cargado de racismo.

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Utilizando los nombres de "Tucídides" y "Falcon9", Huppenthal había pedido el fin de todos los medios de comunicación en español, a excepción de algunas palabras en menús de restaurantes mexicanos, y comparó a los maestros de estudios mexicanoamericanos al Ku Klux Klan. Lloró en una conferencia de prensa después de que la prensa local lo expusiera. El incidente jugó un papel en el fracaso de su candidatura a la reelección.

Pero en el estrado de este año, Huppenthal se retractó de su disculpa, argumentando que los comentarios que había hecho eran racialmente neutros, aunque indelicadamente redactados. En lugar de mostrar ánimos raciales, dijo que sus comentarios reflejaban el deseo de ayudar a los estudiantes mexicanoamericanos a sobresalir en la escuela aprendiendo inglés fluidamente.

La Corte Suprema de Estados Unidos estableció el estándar legal para probar el animus racial en Arlington Heights vs. Metropolitan Housing Corporation, una decisión de 1977 que bastaba para demostrar que las acciones de los funcionarios afectaron desproporcionadamente a un grupo específico. Y que los funcionarios tomaron medidas inusuales para lograr la aprobación de la ley.

Hasta ahora, la ley de estudios étnicos de Arizona sólo ha cerrado el programa de estudios mexicanoestadounidenses en Tucson, aunque Horne testificó que esperaba que su ley prohibiera finalmente todas las clases de estudios étnicos de las escuelas públicas.

La junta directiva de Tucson despidió a Arce en 2012 después de cerrar el programa que dirigió. Ahora trabaja en Azusa, California, donde enseña clases similares a las prohibidas por Arizona.

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