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Cámaras de seguridad captan maltrato a adulto mayor en asilo

Jimena Barragán Jimena Barragán

28 de diciembre de 2017, 15:38 hrs

Un video recientemente descubierto de un residente en un centro de vida asistida en Florida golpeando sin piedad a otro residente plantea nuevas preguntas sobre la seguridad de los adultos mayores en lugares destinados a protegerlos y cuidarlos.

En el video, obtenido la semana pasada, se ve a un residente de 52 años golpeando a un residente de 86 años con demencia más de 50 veces mientras el hombre mayor yacía acurrucado en el suelo.

El residente más joven acusó al residente mayor de comer su pastelito, de acuerdo con la policía.

El video fue tomado por el sistema de vigilancia de circuito cerrado de la instalación en octubre y luego entregado a la policía, que lo compartió con CNN.

La instalación, la casa de retiro Good Samaritan en Williston, tenía un historial de violaciones y más sanciones en los últimos cinco años que cualquier otra instalación de vida asistida en Florida. En diciembre, dos administradores fueron arrestados en conexión con incidentes separados por cargos de descuido de los ancianos.

La golpiza, que fue reportada por primera vez por Gainesville Sun, duró aproximadamente 2 minutos. Ocurrió en un área común de una unidad asegurada dentro de la instalación, mientras que otros residentes comieron y miraron la televisión a escasos metros de distancia.

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En el momento en que ocurrió la golpiza, no había ningún miembro del personal atendiendo a los residentes de la unidad, y nadie había sido asignado para monitorear la videovigilancia de la unidad, de acuerdo con informes oficiales.

Para cuando llegó el personal, la golpiza había terminado. El residente de la tercera edad fue hospitalizado con hematomas e hinchazón en la cara, así como dolor de cadera, según el informe de la policía.

Un mes después de la golpiza, otro residente se golpeó la cabeza en la instalación y no fue llevado inmediatamente al hospital. Ella más tarde murió.

Uno de los administradores de la instalación, Nenita Alfonso Sudeall, luego se quebró y lloró cuando le dijo a la policía que estaba "abrumada" en la instalación, que según ella tenía poco personal y empleados mal entrenados, según un informe policial.

Varios otros informes e incidentes recientes han cuestionado la seguridad de los residentes de hogares de ancianos y centros de vida asistida en todo el país.

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A veces, como en el caso de Florida, las amenazas provienen de otros residentes. Otras veces, es del personal.

Según un estudio de 2016 de 10 hogares de ancianos de Nueva York, en un mes determinado, uno de cada cinco residentes sufre maltrato en manos de otro residente. 

En septiembre, los residentes de un hogar de ancianos de Florida murieron después de que el huracán Irma noqueó el aire acondicionado de la instalación. Según el Departamento de Policía de Hollywood, el médico forense jefe del condado Broward Craig Mallak clasificó 12 muertes como homicidios por exposición al calor, ya que el personal del Centro de Rehabilitación de Hollywood Hills no evacuó a los residentes en medio de las sofocantes temperaturas en los días posteriores a la tormenta.

También a principios de este año, un informe de CNN encontró que el gobierno federal ha citado a más de 1,000 hogares de ancianos por mal manejo o por no prevenir presuntos casos de violación, abuso sexual y abuso sexual en sus instalaciones entre 2013 y 2016.

"Hay demasiados casos de abuso y negligencia sucediendo en hogares de ancianos y centros de vida asistida", dijo Brian Lee, director ejecutivo de Families for Better Care, una organización de defensa nacional para los residentes y sus familias. "Hemos estado viendo casos durante décadas. Este incidente en Florida muestra cuán malo puede ser el problema".

Una portavoz de la asociación que representa a muchos de los proveedores de cuidados a largo plazo de la Florida dijo que la paliza de octubre en Good Samaritan y el informe nacional sobre las violaciones en hogares de ancianos son "inquietantes". La asociación no representa al Buen Samaritano.

"Extendemos nuestros más profundos pensamientos y simpatías a todos los residentes y familias involucradas", escribió Kristen Knapp, vocera de la Asociación de Atención Médica de Florida, en un correo electrónico a la CNN.

"Los casos de abuso son espantosos y profundamente preocupantes, y las acciones que ponen en peligro la privacidad, la dignidad y la seguridad de las personas mayores deben ser condenadas y procesadas en la mayor medida posible", agregó.

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