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Niños migrantes separados de sus padres, dispersos por todo el país

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25 de junio de 2018, 15:25 hrs

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Niños migrantes de Honduras y México juegan en el refugio para migrantes Senda de Vida en Reynosa, en el estado de Tamaulipas, México 22 de junio de 2018. Imagen: Reuters

Los niños se aferraron a sus padres a través del aterrador viaje hacia norte. Se subieron a balsas y navegaron por el Río Grande también caminaron bajo el sol abrasador. Fueron transportados en "camiones, sobre trenes, en autobuses" dijo Gary Jones, director ejecutivo de Youth for Tomorrow.

Estos niños y sus padres cruzaron la frontera, fueron detenidos por agentes federales y colocados en inhóspitos centros de detención. En muchos casos, ahí es donde ocurrió la separación. Los padres fueron puestos en una celda, los niños en otra.

En las estaciones de Aduanas y Protección Fronteriza, como el enorme Centro de Procesamiento Central en Ursula Avenue en McAllen, Texas, algunas familias se dividieron inmediatamente, especialmente padres e hijas, porque las niñas no pueden ser detenidas con hombres. Los niños a menudo se clasificaban por país, sexo y edad, para mantener separados a los mayores y a los más jóvenes.

Para algunos, la separación no llegó hasta la mañana en que los padres fueron llevados a la corte Los funcionarios fronterizos les dijeron que verían a sus hijos cuando regresaran.

Pero cuando estuvieron de vuelta sus hijos ya no estaban, habían sido llevados a refugios federales

Sus madres han desaparecido, sus padres están muy lejos. Reciben comida no muy saludable Están agotados; no pueden dormir. Hay otros niños alrededor, pero nunca habían visto a esos niños, y esos niños están llorando, gritando, meciéndose o transmitiendo la sensación de que todo está mal.

Los niños que fueron separados por la fuerza de sus padres en la frontera por el gobierno de los Estados Unidos ahora están por todo el país, en Michigan y Maryland, en hogares de acogida en California y en refugios en Virginia, en entornos institucionales fríos con adultos a quienes no se les permite tocarlos o con padres adoptivos que no hablan español pero que los abrazan cuando lloran.

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Las separaciones se han detenido y la administración de Trump ha dicho que está ejecutando un plan para reunir a los niños con sus padres antes de deportarlos. Aun así, más de 2,000 niños permanecen diseminados por los Estados Unidos, lejos de sus padres, muchos de los cuales no tienen idea de dónde se llevaron a sus hijos e hijas.

Y ahora los niños viven y esperan en lugares desconocidos: en grandes casas suburbanas estadounidenses donde nadie habla su idioma; un refugio cerrado en una carretera polvorienta donde pasan poco tiempo afuera; un Walmart convertido refugio donde cada mañana les piden que se pongan de pie y reciten el Juramento a la Bandera, en inglés, al país que los separa de sus padres.

En algunas instalaciones, hay tantos niños que el personal realiza recuentos. En Brownsville, Texas, donde las alas del extenso edificio llevan el nombre de presidentes estadounidenses, eso puede llevar horas. Hace unos días, se produjo una búsqueda frenética cuando parecía que faltaba un niño en el ala Reagan. Más tarde fue encontrado en el ala Truman.

Estos son los lugares donde los niños esperan. A su alrededor, y en todo el país, la gente hace cosas por ellos. Los trabajadores sociales, abogados y voluntarios trabajan en el teléfono, en busca de padres y otros parientes.

Al principio, los niños creen que pronto regresarán con sus familias, eventualmente se dan cuenta de la realidad y comienzan a soñar.

Las personas que dedican su vida laboral a ayudar a los niños inmigrantes en los refugios son en su mayoría empleados de bajo nivel, que trabajan turnos de 12 horas a  12 dólares por hora. Están acostumbrados a que los jóvenes lleguen solos, en su mayoría adolescentes que sabían que estarían solos y que al menos estaban algo preparados. Podrían haber tenido trozos cruciales de información clavados en su ropa o en sus bolsillos o mochilas: certificados de nacimiento, nombres y números de teléfono de parientes en los Estados Unidos.

Los niños separados a la fuerza, por el contrario, generalmente llegan sin nada. Y los más jóvenes a menudo no saben nada.

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"Nunca se anticipó que estarían totalmente solos", dijo Nithya Nathan-Pineau, directora del programa para niños de Capital Area Immigrants 'Rights Coalition.

Antar Davidson, que trabajó en el refugio Estrella del Norte de Southwest Key en Tucson, Arizona, desde febrero hasta que renunció a principios de junio, describió un ambiente tenso que empeoró a medida que el número de niños separados se disparó.

"La gente les gritaba a los niños todo el tiempo" en español, dijo Davidson, de 32. "Realmente desgasta a estos niños, el nivel de institucionalización", dijo.

Los padres que sabían que las separaciones venían tenían que contarles algo a sus hijos. Un padre de El Salvador se despidió de su hija antes de que la llevaran a un refugio diciéndole que iba a ir a un campamento de verano.

Las escenas de trauma hacen mella en todos, padres e hijos, pero también en guardias y defensores. Olivares llegó a los Estados Unidos legalmente desde México a la edad de 13 años. No sabía inglés. Su madre se quedó en casa y su padre manejó un autobús escolar. Olivares se convirtió en el mejor alumno de su clase de la escuela secundaria y se graduó de la Universidad de Pensilvania y la Escuela de Leyes de Yale. Ahora, él tiene 36 años, usa café y adrenalina para conocer a los padres y tratar de reunir a las familias.

"Voy a colapsar tarde o temprano", dijo.

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En algunas instalaciones, hay consejeros de salud mental que intentan hablar con los niños. Pero algunos abogados de inmigración advierten a los niños que no revelen demasiado a los terapeutas, preocupados de que la información se transmita al gobierno, lo que posiblemente afecte la solicitud de asilo del niño.

Los niños han venido principalmente de América Central. El año pasado, el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, con sede en Baltimore, encontró lugares temporales para 148 niños que habían sido separados de sus padres. La mitad de los niños eran menores de 5 años, los menores de 18 meses, según la vocera Danielle Bernard. Alrededor de dos tercios eran de Guatemala, un cuarto de Honduras y el resto de El Salvador o México.