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Astrónomos captan primera imagen del nacimiento de un planeta

Azteca América Azteca América

03 de julio de 2018, 04:00 hrs

La astronomía vuelve a sorprender a la humanidad. Un equipo del Instituto Max Planck en Heidelberg (Alemania) ha logrado captar la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido en el polvoriento disco que rodea a una joven estrella a 370 años luz de la Tierra. 

Según el diario español ABC, los datos sugieren que la atmósfera de este mundo infantil es nubosa. Los astrónomos utilizaron el potente instrumento Sphere, instalado el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO), para abrirse camino a través del material que rodea la estrella PDS 70, en la constelación del Centauro, y lograr la espectacular instantánea de ese nuevo mundo, llamado PDS 70b

El equipo astronómico también pudo medir el brillo del planeta en diferentes longitudes de onda, lo que, a su vez, permite deducir las propiedades de su atmósfera.

El planeta destaca claramente en las nuevas observaciones, visible como un punto brillante a la derecha del centro ennegrecido de la imagen. Se encuentra aproximadamente a 3,000 millones de kilómetros de la estrella central, lo cual equivale a la distancia existente entre Urano y el Sol

El análisis muestra que PDS 70b es un planeta gaseoso gigante con una masa unas cuantas veces la de Júpiter. 

Según información del sitio Bostonglobe, la superficie del planeta tiene una temperatura de aproximadamente 1000° C, mucho más caliente que cualquier planeta de nuestro Sistema Solar.

Según el citado diario la región oscura en el centro de la imagen se debe al uso de un coronógrafo, una máscara que bloquea la luz cegadora de la estrella central y permite a los astrónomos detectar a sus compañeros planetarios del disco, mucho más tenues. 

Sin esta máscara, la débil luz del planeta sería totalmente superada por el intenso brillo de PDS 70

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“Estos discos alrededor de estrellas jóvenes son los lugares en los que nacen los planetas, pero hasta ahora sólo un puñado de observaciones han detectado indicios de planetas bebé en ellos. El problema es que, hasta ahora, la mayoría de estos candidatos a planeta podrían ser solo fenómenos en el disco”, explicó Miriam Keppler, que lidera el equipo de astrólogos que han descubierto este nuevo planeta. 

En los últimos meses, un segundo equipo científico, que implica a muchos de los astrónomos del grupo del descubrimiento, incluyendo a Keppler, ha seguido estudiando las observaciones iniciales para investigar al nuevo compañero planetario de la estrella PDS 70 con más detalle. 

No solo han obtenido la espectacular imagen del planeta citado, sino que también fueron capaces de obtener un espectro del planeta. 

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