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Investigadores descubren el color más antiguo del planeta

Paloma López Paloma López

11 de julio de 2018, 04:38 hrs

El color de la deliciosa goma de mascar, los elegantes flamingos y el suculento algodón de azúcar (rosa brillante), es el tono más antiguo del mundo. 

Aunque te suene increíble, un  estudio reciente acaba de confirmarlo. El pigmento fue descubierto en rocas de 1,100 millones de años de antigüedad halladas bajo el desierto del Sahara, en la cuenca Taoudeni de Mauritania, África Occidental, convirtiéndolo en los colores más antiguos del registro geológico. 

Cuando está diluido, el pigmento tiene un color rosa o rosado brillante, "un rosa neón", según Jochen Brocks, científico de la Universidad Nacional de Australia. Brocks detalló que fue una investigadora, Nur Gueneli, quien hizo el descubrimiento en su laboratorio, cuando vio algo que nadie había presenciado jamás. 

En un primer momento pensé que la muestra estaba contaminada. Es increíble que algo con un color biológico haya sobrevivido durante tanto tiempo ", contó Brocks a la BBC

De acuerdo con la la doctora Nur Gueneli (quien descubrió los pigmentos como parte de sus estudios de doctorado en la Universidad Nacional de Australia) los colores rosa brillante son más de 500 millones de años más antiguos que otros descubiertos previamente y que fueron producidos por antiguos organismos oceánicos. 

"Los brillantes pigmentos rosas son los fósiles moleculares de clorofila que fueron producidos por organismos fotosintéticos antiguos que habitan en un océano antiguo que hace tiempo que desapareció", dijo Gueneli en un comunicado. 

Según información de CNN, para descubrir los pigmentos, los investigadores trituraron rocas de miles de millones de años en polvo, y extrajeron y analizaron las moléculas de organismos antiguos dentro de ellas.  

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Cuando se diluyen, los pigmentos antiguos aparecen de color rosa brillante. Pero cuando están concentrados, los fósiles pueden oscilar entre un rojo sangre y un color morado oscuro, dijo.  

Para explicar de forma más concreta cuál es el origen del color, Gueneli dijo que las moléculas "son fósiles de clorofila producida por cianobacterias, organismos que realizaban fotosíntesis y vivían en un océano ya extinto".

El color más antiguo de la Tierra no fue el único descubrimiento que salió de las lutitas marinas que se encuentran en las profundidades del Sahara. 

El equipo de investigadores de Australia, Japón y Estados Unidos. También pudieron usar los pigmentos para confirmar que los antiguos ecosistemas marinos estaban dominados por pequeñas cianobacterias, un tipo de bacteria que obtiene energía a través de la fotosíntesis. El descubrimiento, publicado en un nuevo estudio, nos dice más sobre la evolución de los animales antiguos. 

"El análisis preciso de los pigmentos antiguos confirmó que pequeñas cianobacterias dominaron la base de la cadena alimentaria en los océanos hace mil millones de años, lo que ayuda a explicar por qué los animales no existían en ese momento", dijo Gueneli en el comunicado de prensa.

Según el doctor Jochen Brocks,  el suministro limitado de grandes partículas de alimentos como las algas en estos antiguos océanos probablemente restringió la aparición de organismos grandes y activos.

"Las algas, aunque todavía son microscópicas, son mil veces más grandes en volumen que las cianobacterias, y son una fuente de alimento mucho más rica", Brocks en el comunicado. 

Los océanos cianobacterianos comenzaron a desaparecer hace unos 650 millones de años, dijo Brock, que es cuando las algas comenzaron a propagarse rápidamente. Esa alga proporcionó la "explosión de energía necesaria para la evolución de ecosistemas complejos, donde los animales grandes, incluidos los humanos, podrían prosperar en la Tierra", dijo. 

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