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Humo provocado por incendios en California llega hasta Nueva York

Paloma López Paloma López

10 de agosto de 2018, 09:17 hrs

Humo e incendio en California

Imagen de archivo de llamas avivadas por el viento sobre una colina en Lakeport, California, EEUU, el 2 de agosto del 2018. Imagen: Reuters

Anthony Wexler, director del Centro de Investigación de la Calidad del Aire de la Universidad de California en Davis, no soportó más. Él y su familia hicieron sus maletas y se fueron a la costa. El investigador trataba de escapar del humo

¿Qué es lo que ocurre? Sucede que Davis, California, se sitúa por el momento  en medio de una capa de humo de pólvora en el norte de California. Al noroeste, el fuego más grande en la historia del estado, el Fuego complejo de Mendocino, continúa ardiendo. 

Asimismo, de acuerdo con el sitio Mashable, hacia el sureste, el incendio de Ferguson ha cerrado el Parque Nacional de Yosemite ahogado por el humo indefinidamente. 

En tanto, hacia el norte, el fuego del Carr, infame por su tornado de fuego imponente, todavía arde.

La calidad del aire en la región alrededor de los incendios, cuya propagación se ha visto reforzada por el calor extremo que reseca la tierra, es una de las peores del mundo

El pasado miércoles, el Servicio Meteorológico Nacional ilustró cómo los vientos han aumentado las recompensas del humo en todo Estados Unidos, lo que se bebe a la velocidad incluso más allá de la costa este. 

Dicho esto, no es como si estas partículas de humo fueran dañinas para aquellos en la costa este. Para cuando llega el humo a Boston y Nueva York, las partículas se han diluido con aire fresco y, desde luego, no se pueden ver, y las concentraciones no son saludables.

Es normal que la contaminación fluya de oeste a este en todo el país, al igual que la contaminación de China se transporta regularmente sobre el Océano Pacífico a los Estados Unidos. Así es como el aire generalmente se mueve sobre el hemisferio norte, dijo Wexler. Pero es mucho más raro incluso para bajas concentraciones de humo encontrar su camino en toda la nación. 

"No ocurre todos los días", dijo Gabriele Pfister, subdirector del laboratorio de química atmosférica del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas, en una entrevista.  Sin embargo, no descartó que pueda ocurrir. 

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Pfister señaló que los aviones que sobrevuelan la zona, como parte de un estudio de incendios forestales financiado por la National Science Foundation, han recogido algunos números alarmantes de contaminación.

Se espera que la materia particulada (pequeños fragmentos de contaminación 30 veces más delgados que un cabello humano) sería mala. Pero los vuelos incluso recogieron concentraciones anormalmente altas de monóxido de carbono, un gas inodoro que puede ser peligroso para la salud humana en espacios cerrados, y en el peor, letal. Sin embargo, algunos de los valores medidos alrededor de los incendios son de aproximadamente 5 partes por millón o ppm, que no se consideran casi peligrosos, pero aún así es revelador. 

"Estos son valores que normalmente no se encuentran cerca de la superficie en los Estados Unidos", dijo Pfister. 

Sin embargo, no es el monóxido de carbono el que debe preocupar a las personas en las regiones en llamas. Uno de los factores principales que figura en las clasificaciones de calidad del aire es el material particulado.

Los investigadores universitarios y el Gobierno de Estados Unidos han demostrado en repetidas ocasiones que respirar estas cosas es malo para su corazón, ya que acelera la acumulación de placa en los vasos sanguíneos.

En algunas áreas de Oregon, el índice de calidad del aire actualmente se registra como "peligroso". 

En Redding, California, donde un tornado de fuego giró durante 80 minutos la semana pasada, la calidad del aire se califica como "no saludable". Pero cerca de la costa azotada por el viento, como en San Francisco, la calidad del aire es "buena". 

Es probable que Occidente se cubra intermitentemente de aire insalubre o peligroso en los próximos meses, ya que la temporada de incendios no ha terminado.

No se esperan lluvias durante meses, y se podrían romper más registros de temperatura y fuego. Muchos occidentales no están cerca de los incendios en sí mismos. No obstante, señalaron que es más difícil escapar del humo.  

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