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Por cierre de Gobierno, EEUU estará más vulnerable durante próxima temporada de huracanes

Marianna Fierro Marianna Fierro

16 de enero de 2019, 15:16 hrs

huracan florence carolina del norte
huracan florence carolina del norte

Resultado del huracán Florence en Wilmington, Carolina del Norte, Estados Unidos. 14 de septiembre de 2018. Imagen: Reuters

Aunque la temporada de huracanes se empieza en  junio y dura  hasta noviembre, es durante la "temporada baja" cuando los analistas e investigadores refinan y mejoran sus modelos, métodos y técnicas de pronóstico, lo que les permite mejorar la precisión de las predicciones de tormentas.

Sin embargo, tras el cierre de Gobierno, que va en su tercera semana y sin un final a la vista, gran parte de la investigación y el desarrollo en los que se basa el Centro Nacional de Huracanes para mejorar los pronósticos de huracanes está en peligro, junto con las actualizaciones que tanto se necesitan del modelo climático estadounidense.

"Es un programa muy cerrado", dijo Eric Blake, un especialista en huracanes del Centro Nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés), "tratamos de incluir tantas mejoras como sea posible antes de la próxima temporada de huracanes".

Si bien no hay un buen momento para que un cierre de Gobierno detenga el trabajo de tantos trabajadores federales, según Blake, "es mucho peor que esto suceda durante la temporada baja". Blake es el Representante de la Unión del NHC ante la Organización de Empleados del Servicio Meteorológico Nacional.

Durante la temporada de huracanes, los pronosticadores, que están trabajando durante el cierre, realizarán su trabajo pronosticando tormentas activas en los océanos Atlántico y Pacífico oriental. 

Desde diciembre hasta principios de mayo, los analistas del centro trabajan con investigadores y científicos de otras agencias gubernamentales para modificar y actualizar los modelos que se usan para proyectar las tormentas, y muchos de estos trabajadores actualmente están sin poder trabajar.

Una de estas agencias es el Centro de Modelado Ambiental (EMC), que como el NHC es parte del Centro Nacional para la Predicción Ambiental (NOPA) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

La EMC desarrolla y mejora las predicciones meteorológicas y climáticas a través de modelos numéricos, y en este momento debería estar trabajando con Blake y otros pronosticadores de huracanes para realizar ajustes a los modelos basados en nuevas investigaciones y lecciones aprendidas de la temporada anterior de huracanes.

Pero de las 200 personas que trabajan en estos y otros modelos de pronóstico de NOAA en el EMC, y en sus diversos contratistas gubernamentales, solo uno de ellos está trabajando actualmente a pesar del cierre de Gobierno. Los otros 199 se consideran "no críticos" y están suspendidos, no pueden acceder a sus computadoras ni siquiera para verificar el progreso de sus modelos hasta que finalice el cierre.

De acuerdo con Suru Saha, uno de los modeladores de computadoras sin permiso en el EMC, mientras más prolongado sea el cierre, menos preparados estaremos cuando comience la próxima temporada de huracanes.

"Este es un tiempo perdido que no se puede recuperar", dijo Saha.

Pero no solo se descuidan las actualizaciones del modelo de huracanes durante el cierre parcial del gobierno

El EMC supervisa el conjunto completo de modelos de pronóstico global del NCEP, incluido el modelo del Sistema de pronóstico global, o el modelo GFS, que a menudo se conoce como el "modelo estadounidense", y se usa para pronosticar todo.

El modelo estadounidense ha sido atacado en los últimos años después de caer notablemente por detrás del modelo europeo, el modelo del Centro Europeo para Previsiones Meteorológicas de Mediano Alcance, en eventos de alto perfil como el Huracán Sandy.

Pero se esperaba que el GFS obtuviera un cambio de imagen significativo durante el próximo mes, conocido como la actualización FV3.NOAA confirmó  que es probable que esta actualización se retrase debido al cierre.

huracan matthew carolina del norte
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Barrios se inundaron en Lumberton, Carolina del Norte. La ciudad fue duramente afectada por los efectos residuales del huracán Matthew, 12 de octubre de 2016. Imagen: Reuters

Además de los retrasos en las actualizaciones, ha habido preocupaciones de que el cierre podría estar provocando una degradación del modelo estadounidense actual de GFS y, por lo tanto, los pronósticos que millones de personas reciben a través de aplicaciones y otros sistemas que dependen de los datos del modelo.

El Centro Nacional de Huracanes ha reducido su error de seguimiento de pronóstico promedio para sistemas tropicales en el Atlántico de 220 millas a 70 millas desde el año 2000, con una mejora casi constante año con año. Pero Blake teme que la misma mejora no sea posible este año.

"Va a ser más statu quo el próximo año", dijo Blake, refiriéndose a la falta de investigación y desarrollo y las nuevas iniciativas que está causando el cierre.

Y el cierre amenaza con reducir la preparación de nuestro país para los huracanes de otras maneras que van más allá del pronóstico.

El Centro Nacional de Huracanes organizará una serie de reuniones durante las próximas semanas con FEMA para gerentes de emergencias y tomadores de decisiones clave en la Costa del Golfo y en la Costa Este, que Blake dijo que están diseñados para familiarizarse con productos y servicios importantes para que puedan Tomar la mejor decisión informada para sus regiones.

"Si el cierre continúa y tenemos que cancelar las reuniones con FEMA, eso afectará la preparación de los huracanes de Estados Unidos", dijo Blake, lo que podría poner en riesgo la vida y las propiedades de los estadounidenses.

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