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Encuentran mineral extraterrestre en Israel: zafiro del Carmel

Marianna Fierro Marianna Fierro

18 de enero de 2019, 13:17 hrs

Una compañía minera israelí anunció que la semana pasada la Asociación Mineralógica Internacional reconoció formalmente un nuevo tipo de mineral que tiene una composición química que solamente se encontraba en el espacio exterior.

La compañía Shefa Yamim comenzó a desenterrar gemas de zafiro en roca volcánica en el área del río Kishon, cerca de Haifa, en 2014, según un comunicado en el sitio web de la compañía.

El nuevo mineral llamado zafiro del Carmel o carmeltazita (ZrAl2Ti4O11) se encontró incrustado dentro de los zafiros y es una mezcla de vetas azules con blanco y marrón anaranjado. Fue nombrado por  la región del Monte Carmelo donde se encontró, y sus componentes principales son titanio, aluminio y circonio.

La compañía explicó que el mineral solamente se había identificado previamente en rocas en el espacio exterior

El estudio principal sobre este nuevo mineral lo llevó a cabo un equipo de expertos liderados por el geólogo australiano, William Griffin, experto en la corteza terrestre, que inicialmente visitó Israel en  2016 para analizar varias rocas de moissanite, otro mineral extraterrestre también  encontrado por la empresa israelí cerca de la ciudad de Haifa.

Avi Taub, presidente de la compañía, explicó que el mineral solo se había identificado previamente en rocas en el espacio exterior.

"Estamos encantados de que nuestro Carmel Sapphire haya sido reconocido como uno de muchos minerales raros", expresó Taub en un comunicado. "En el mundo de hoy, donde los precios de las gemas están determinados predominantemente por su rareza, el Carmel Sapphire es un descubrimiento único porque no se ha encontrado en ningún otro lugar del mundo", agregó.

La piedra más grande que la compañía encontró fue de 33.3 quilates y Shefa Yamim planea comercializar la roca, pero como el tamaño de los depósitos no está claro, el geólogo David Bressan dijo que "las gemas de carmeltazita podrían ser más caras que los diamantes".

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