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VOICE: la polémica línea telefónica de ICE para denunciar delitos cometidos por inmigrantes

Andrea Escobar I AP Andrea Escobar I AP

05 de febrero de 2019, 18:38 hrs

Donald Trump eligió el mejor escenario posible para dar a conocer una de sus primeras iniciativas en torno a la inmigración: Hablando ante una sesión conjunta del Congreso un mes después de asumir la presidencia, Trump anunció la creación de una línea telefónica especial para las víctimas de delitos cometidos presuntamente por inmigrantes.

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Después de dos años, la línea especial sigue funcionando y cuenta con un presupuesto de 3.9 millones de dólares al año. Imágenes: Departamento de Seguridad Nacional / Reuters

Casi de inmediato, la línea se vio envuelta en controversias y confusiones

Hay quienes dicen que la línea de Ayuda a las Víctimas de Delitos Cometidos por Inmigrantes (VOICE, según la abreviatura del nombre en inglés, Victims of Immigration Crime Engagement) es una maniobra cínica para complacer a la base de Trump, con la que se desperdician millones de dólares y se perpetúa la falsa noción de que los inmigrantes son más proclives a cometer delitos que los estadounidenses. Otros la ven, equivocadamente, como un instrumento para denunciar a vecinos, colegas o extraños que se sospecha podrían estar en el país ilegalmente.

Dos años después, la línea especial sigue funcionando. El gran desafío que enfrenta es abstraerse del polvorín político que representa el debate en torno a la inmigración y ayudar a las víctimas de delitos de maneras que los tribunales no las van a ayudar, como, por ejemplo, informando si los agresores fueron deportados.

“Yo diría que, sin importar lo que piense uno, estamos aquí para ayudar”, expresó la directora de la iniciativa Bárbara González a The Associated Press. González trabaja desde hace tiempo para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, conocido por sus siglas en inglés, ICE.

Si bien ICE es responsable del arresto y la deportación de las personas que están en el país ilegalmente, González destaca que la línea especial no es usada con esos fines. Se preocupa por ayudar a las víctimas de delitos sin importar su status inmigratorio, información que no se les solicita a los denunciantes, aseguró.

Información personal de los denunciantes puede ser compartida con el Departamento de Seguridad Nacional

A quienes llaman, se les informa que la conversación está siendo grabada y que sus nombres, direcciones, números de teléfono y otra información serán guardados y tal vez compartidos con el Departamento de Seguridad Nacional. Por ello, las víctimas de delitos que están en el país sin permiso podrían mostrarse reticentes a dar esa información.

González indicó que la información de las víctimas es compartida “si hay alguna necesidad”, aunque se trata de velar por su privacidad. No dio más detalles acerca de cuándo se comparte y no está claro cuánto tiempo se guarda la información.

Afirmó que antes de que se crease la línea especial, las víctimas de delitos no podían conseguir información acerca del status inmigratorio del sospechoso. Las autoridades municipales y estatales pueden informar acerca de condenas, pero no saben si la persona fue deportada o no. No tienen acceso a los archivos del ICE.

La línea apoya la agenda antiinmigrante de Trump: activistas defensores de la causa de los inmigrantes

“Para mí, toda la premisa es racista”, expresó Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición para los Derechos Humanos de los Inmigrantes. “Se aprovecha del dolor, del sufrimiento y de tragedias legítimas con fines políticos, para generar apoyo para la agenda antiinmigrante del presidente Trump”.

En lugar de ofrecer apoyo y servicios a las víctimas de delitos, la línea aumenta “la sensación de que hay que temer al vecino”, sostuvo Salas.

Douglas Rivlin, portavoz de la organización defensora de los derechos de los inmigrantes America’s Voice, dijo que la línea fue creada porque Trump “quería estar en condiciones de decir que estaba haciendo frente a la ola ficticia de delitos cometidos por inmigrantes que surge de sus fantasías antiinmigración”.

Su costo: 3.9 millones de dólares al año 

La línea tuvo un despegue complicado. Por error, se compartió información personal de las personas que llamaban. En los primeros meses, la mayoría de las llamadas eran obvias bromas.

El informe público más reciente del funcionamiento del servicio, que abarca la actividad del 26 de abril del 2017 al 30 de septiembre del 2017, dice que hubo 4,602 llamadas. Con el correr del tiempo hubo muchas menos llamadas, pero en casi todas eran bromas. Pero hacia el final de ese período, la mayoría eran para denunciar delitos.

Los 27 empleados de la oficina de González están dispersos por todo el país y son parte de la oficina de enlace con la comunidad de ICE, con un presupuesto de 3.9 millones de dólares. Las llamadas son recibidas por un operador, que las pasa a agentes.

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