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Venezuela: Entre el apagón histórico y los saqueos millonarios

Azteca América | AP Azteca América | AP

13 de marzo de 2019, 14:09 hrs

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Gente recoge agua de una tubería que gotea sobre el río Guaire durante los apagones, que afectan las bombas de agua en las casas, oficinas y tiendas de Caracas, Venezuela. Imagen, AP.

Ni los fabricantes de hielo se salvaron de la ola de saqueos que se registró en los últimos días en el estado venezolano de Zulia y que dejó pérdidas millonarias y graves daños a empresas e industrias que amenazan con agravar la escasez de alimentos y bienes básicos.

Escenas de supermercados, panaderías, carnicerías, ferreterías y centros comerciales completamente arrasados, con las vidrieras rotas y las puertas y paredes destruidas se hicieron recurrentes en algunos puntos de la ciudad de Maracaibo, capital del estado petrolero de Zulia, donde entre el lunes y el martes se reportaron unos 400 saqueos perpetrados por grupos de más 500 personas que devastaron los comercios y almacenes dejando desolación a su paso, según describieron a The Associated Press algunos habitantes de esa localidad.

“Lo que hubo fue puro vandalismo. ¿Cómo es posible que si tienen hambre saquen una ferretería?”, dijo a la AP un comerciante que se identificó como Mauricio, quien relató que logró salvar su fábrica de hielo luego de conversar con el líder de un grupo de saqueadores al que le hizo pasar a las instalaciones de su planta para mostrarle que ya no tenía hielo, que fue uno de los productos que más demandaron los venezolanos durante los cuatro días del apagón nacional para tratar de salvar sus alimentos.

“Fue una locura total”, afirmó Ricardo Acosta, segundo vicepresidente de la mayor cámara de empresarios del estado Zulia, al precisar que fueron saqueados hasta las instalaciones de una de las mayores fabricantes de cigarrillos del país y una iglesia cristiana donde fueron robadas todas las sillas.

Acosta descartó que los saqueos hayan sido consecuencia de las dificultades que enfrentaron los venezolanos para adquirir alimentos durante el apagón nacional, y dijo que muchas carnicerías, panaderías y pequeños comercios de Maracaibo regalaron la carne, el pan y los embutidos antes de que se le dañaran.

El empresario se quejó de la poca protección que dieron los militares y policías a los comercios, e indicó que según videos recabados por empresarios en algunos saqueos las fuerzas de seguridad se “hacían a un lado o simplemente veían”.

Los saqueos también se replicaron en otras localidades del estado pero en menor dimensión.

Tras los violentos eventos, Maracaibo y el resto del estado retornaron el miércoles a la calma y los comerciantes y empresarios se aprestan a tratar de recuperar lo que puedan y calcular los daños que, que según Acosta alcanzan varios miles de millones de bolívares.

Las perdidas millonarias por saqueos

Una de las compañías afectadas fue la corporación Empresas Polar, la mayor productora de alimentos procesados del país, que indicó en un comunicado que cuatro de sus instalaciones de alimentos, bebidas gaseosas y cerveza ubicadas en Maracaibo fueron saqueadas generando pérdidas por unos 5.6 millones de dólares.

Al detallar los daños, Polar expresó que en sus plantas fueron robadas unas 150,000 cajas de bebidas, y 77,000 unidades de pastas, y fueron dañados 22 camiones, cuatro vehículos, cinco montacargas y 23 computadoras.

“Dichos saqueos afectan gravemente la producción y distribución de alimentos y bebidas en la zona, ocasionando mayores inconvenientes para abastecer el mercado; y pone en absoluto riesgo la capacidad para operar en estas instalaciones”, indicó la corporación en un comunicado.

Acosta dijo a AP que además de los daños materiales y la pérdida de inversiones, se teme que habrá un agravamiento de la escasez de alimentos, medicinas y otros bienes básicos en Zulia, donde habitan unas cuatro millones de personas según cifras oficiales.

El apagón nacional también generó la pérdida de miles de litros leche y kilos de carne en el Zulia, que es uno de los mayores productores del país, donde se estima que se perdieron unos tres millones de dólares en productos, precisó el dirigente empresarial.

Zulia enfrenta la compleja situación en medio de una creciente tensión política por el enfrentamiento entre el gobierno y la oposición y la crisis económica que azota al país con una desbordada hiperinflación de siete dígitos y una severa recesión que se ha extendido por cuatro años y que alcanzó a la industria petrolera, corazón económico del país.

Las autoridades no han ofrecido hasta el momento comentarios sobre los incidentes.

Guaidó condena saqueos

El líder opositor y jefe de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, se refirió la víspera a la situación en ese estado y dijo que "Maracaibo está pasando horas muy duras".

Guaidó, quien ha sido reconocido como presidente interino de Venezuela por medio centenar de países, condenó los saqueos y pidió respeto a la propiedad privada.

Zulia, al igual que es resto del país, sufrió los rigores del apagón nacional que se registró entre el 7 y 11 de marzo y que aún se mantiene en algunas zonas de Caracas y el interior del país. Las autoridades atribuyeron las fallas a un “"ciberataque” y responsabilizaron a Estados Unidos de esa acción que afectó el complejo hidroeléctrico suroriental del Guri, que suministra más del 60% de la electricidad que se consume en Venezuela.

En el estado petrolero se vienen registrando desde hace varios años recurrentes fallas eléctricas y problemas en el suministro de agua.

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