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Tras destruir las Bahamas y provocar decenas de muertes, Dorian golpea costa este de Canadá

Azteca América | AP Azteca América | AP

09 de septiembre de 2019, 06:15 hrs

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Las ramas de un árbol obstruyen una calle en Halifax, Nueva Escocia, en Canadá, a medida que se acercaba el huracán Dorian, el sábado 7 de septiembre de 2019. Imagen, AP.

En esta imagen del jueves 5 de septiembre de 2019 proporcionada por UNICEF se ven los daños causados causados por el huracán Dorian en Marsh Harbour, en la isla de Gran Ábaco, Bahamas. Imagen: UNICEF/PA vía AP

Después de azotar las Islas Vírgenes, las Bahamas y Carolina del Norte, la tormenta Dorian golpeó el extremo este de Canadá con vientos huracanados gran parte del domingo, dejando sin electricidad a cientos de miles de personas antes de empezar a debilitarse.

Dorian tocó tierra cerca de la ciudad de Halifax el sábado por la tarde, arrancó árboles y techos de edificios de apartamentos, y derribó una enorme grúa de construcción.

Hasta el momento no se reportan muertes en Canadá, aunque se le atribuyen 50 decesos dentro de su trayectoria previa.

El vórtice del ciclón post-tropical se ubicaba a 600 kilómetros (375 millas) al norte de Cabo Race, en Terranova, el domingo por la noche, informó el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. Sus vientos máximos sostenidos habían disminuido a 95 kilómetros por hora (60 millas por hora), por debajo del umbral de 119 km/h (74 mph) para ser considerado un huracán. Se dirigía al este-noreste, hacia el río San Lorenzo, a 39 km/h (24 mph).

La trayectoria llevaba a la tormenta cerca o sobre el noroeste de Terranova o al este de Labrador y luego fuera nuevamente a las aguas del norte del Atlántico para la noche.

Las autoridades en Nueva Escocia le pidieron a la gente de la provincia que se mantuviera alejada de las carreteras para que las cuadrillas pudieran retirar árboles y escombros y restaurar la energía eléctrica.

Se desplegarán hasta 700 militares en las llamadas provincias marítimas para ayudar a restaurar la electricidad, despejar las carreteras y evacuar a los residentes en áreas inundadas, indicó el gobierno.

Más de 400,000 clientes se quedaron sin electricidad en el momento más álgido de la tormenta, informó Karen Hutt, directora de Nova Scotia Power Inc., de las cuales 50,000 ya tenían energía nuevamente. Aproximadamente el 80% de las casas y negocios de Nueva Escocia sufrieron apagones, la mayor cantidad en la historia de la compañía.

En Halifax, la grúa que se vino abajo se estrelló contra la parte lateral de un edificio en construcción. En el extremo sur de la ciudad, un techo fue arrancado de un complejo de apartamentos, y el bombero Jeff Paris dijo que varios edificios habitacionales fueron desalojados.

En la isla del Príncipe Eduardo alrededor del 75% de las viviendas y negocios no tenían electricidad el domingo por la tarde, de acuerdo con el Departamento de Seguridad Pública de la provincia.

Dorian devastó las Bahamas como huracán categoría 5

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En esta imagen del jueves 5 de septiembre de 2019 proporcionada por UNICEF se ven los daños causados causados por el huracán Dorian en Marsh Harbour, en la isla de Gran Ábaco, Bahamas. Imagen: UNICEF/PA vía AP

Hasta ahora, la mayor devastación causada por la tormenta fue en las Bahamas, donde Dorian golpeó hace una semana como un huracán de categoría 5 con vientos de 295 km/h (185 mph), y luego se mantuvo cerca de la costa durante más de día y medio, destruyendo miles de casas. Aviones, cruceros y yates están ayudando a evacuar a personas de las Islas Ábaco, y las autoridades intentaban llegar a áreas aún aisladas por inundaciones y escombros.

La cifra de fallecimientos aumentó a 44 tras hallarse un cadáver adicional, dijo el domingo la ministra de Salud, Duane Sands. Cinco personas murieron en el sureste de Estados Unidos a consecuencia del paso de Dorian y una falleció en Puerto Rico.

Mientras tanto, las inundaciones mermaban en los Outer Banks de Carolina del Norte, dejando tras de sí un rastro lodoso de destrucción. Aparentemente los peores daños causados por la tormenta en Estados Unidos ocurrieron en la isla Ocracoke, que incluso con buen clima sólo es accesible en bote o por aire y es popular entre los turistas por sus playas vírgenes.

El gobernador Roy Cooper dijo que unas 800 personas permanecieron en la isla para esperar a Dorian, que tocó tierra el viernes por la mañana en los Outer Banks con menor fuerza que cuando devastó las Bahamas.

Cooper indicó que las autoridades no tenían noticia de lesionados graves en los Outer Banks debido a la tormenta. Unas 200 personas estaban en albergues y 45,000 sin electricidad el sábado, según la oficina del gobernador.

Dorian también golpeó el extremo oriental de Maine con intensas lluvias, fuertes vientos y marejadas mientras se desplazaba frente a la costa. Varios cientos de viviendas y negocios se quedaron sin electricidad.

Evalúan los daños en Carolina del Norte

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En esta imagen del jueves 5 de septiembre de 2019 proporcionada por UNICEF se ven los daños causados causados por el huracán Dorian en Marsh Harbour, en la isla de Gran Ábaco, Bahamas. Imagen: UNICEF/PA vía AP

A medida que Canadá se preparaba para Dorian, las inundaciones bajaban el sábado en la zona próxima a la cadena de islas llamada Bancos Externos en Carolina del Norte, donde la tormenta causó una corriente destructiva.

Al parecer la tormenta causó los peores daños en Estados Unidos en la isla Ocracoke, a la que incluso con buen clima sólo se accede mediante embarcación o aeronave, y que es frecuentada por turistas por sus playas poco urbanizadas.

Los habitantes dijeron que los vientos fueron soportables seguidos de una corriente de agua que inundó los primeros niveles de muchas casas y algunas personas subieron a sus áticos para esperar a que los rescataran.

“Estamos acostumbrados a limpiar ramas y basura que flota en todas partes”, dijo el habitante y dueño de un negocio en la isla Ocracoke, Philip Howard. “Pero ahora hay de todo flotando por doquier: Mesas de día de campo, puertas y tablas de madera”.

Steve Harris ha vivido en la isla de Ocracoke durante la mayor parte de los últimos 19 años y superó ocho huracanes, pero dijo que nunca vio uno que causara tanta devastación en su comunidad, una zona muy popular entre los turistas por sus playas desiertas a la que solo se puede llegar en barcos o aeronaves.

"Creíamos que esto iba a ser un golpe normal”, manifestó Harris el viernes. "Pero los daños van a ser graves esta vez. Esta es una inundación de proporciones bíblicas”, agregó Harris, un contratista semijubilado.

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, dijo que alrededor de 800 personas se quedaron en la isla a esperar a Dorian.

El ojo del meteoro tocó tierra el viernes por la mañana en Outer Banks, ya debilitado, lejos de ser el monstruo que devastó Bahamas a principios de semana con vientos de 295 kilómetros por hora (185 mph) y que dejó 43 muertos. Sin embargo, aún con categoría 1, provocó marejadas ciclónicas que anegaron las primeras plantas de muchas viviendas.

Harris perdió su auto en la tormenta y su aire acondicionado sufrió daños, pero dijo que está contento porque su departamento está en una tercera planta y está asegurado. De las 11 viviendas de su complejo, siete estaban inundadas.

Con la ayuda de helicópteros, la Guardia Costera de Estados Unidos comenzó a desembarcar agentes del orden público en la isla el viernes, así como a transportar por vía aérea a los enfermos, ancianos y otras personas en peligro, dijeron las autoridades del condado de Hyde. Los agentes realizaban inspecciones de puerta en puerta y ofrecían agua y comida a los residentes, según la oficina del sheriff.

El gobernador Cooper dijo el viernes en la noche que las autoridades no estaban al tanto de heridos de gravedad en la cadena de islas. Los residentes que necesitaban alojamiento temporal estaban siendo trasladados a un albergue en el territorio continental, agregó.

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